mayo 29, 2012

Torres Petronas

Si esta ciudad tiene un símbolo, por encima de otro son las Torres Petronas. Diseñadas por un arquitecto argentino, su construcción finalizó en 1999. Y desde entonces, son la envidia del resto de rascacielos de la ciudad.

Rodeadas de parques, estamos a la espera que en junio, vuelvan a poner en marcha el espectaculo de luces y sonidos que realizan al caer la noche en el lago contiguo. A su alrededor, generan la obligada parada de autobuses de turistas ávidos de foto, y en su interior son una ciudad por si mismas. Nada mas entrar uno se hace idea de la fastuosidad y modernidad del edificio, al ver dos coches de formula uno colgados en el vestibulo.

Dentro, lo mas conocido de ellas, por ser lo mas accesible al publico: el pasillo que las une en la planta xx. Por encima, solo esta permitido la entrada a los trabajadores de las exclusivas empresas que en ellas albergan sus oficinas. Es atractivo, pero las mejores vistas de la ciudad las ofrece Menara KL. Ademas de este, las gemelas, cuentan con otro atractivo en su interior: un lujoso centro comercial de 5 plantas (SURIA), con firmas occidentales,
cines, restaurantes, cafeterias, etc.

Algunas de las tiendas merecen un post por si mismas, como es el caso de la libreria Kinokuniya, con una impresionante seccion dedicada al diseño, que debe ser un paraiso para ingenieros, decoradores, diseñadores de moda, arquitectos, y algunas profesiones mas que yo no conozca.

Para los mas pequeños, la diversion esta tanto en el acuario como en el museo interactivo de ciencias, ambos a precios bien asequibles (7-8 euros) Y para las mentes mas cultivadas hay galería de arte y el auditorio nacional de musica,
donde disfrutamos de la Orquesta Filarmónica de Malasia en el concierto de Tchaikovsky.

Tanto por dentro como por fuera son dignas de disfrute, ¿alguien quiere perdérselo?

If this city had a symbol, that would be KLCC Twin Towers above all. They were designed by an argentine architect and their making were eventually completed in 1999. And since then, every skyscraper in the city is green of envy.

Surrounded by parks and a lake, we’re waiting to June, when light and sound spectacle in these will have been running as a time before did on the nights. Adjoining KLCC, tourist buses stop off irredeemably due to tourists eager for photos. Besides, they’ve a real city inside themselves. Just after entering you’ll wise up how magnificent and cutting edge the building is by seeing two f1 cars held at the lobby.

Inside, the best known part of them, for beeing the most accessible, is the corridor which join together the two towers at the xx storey. Upper, it’s only allowed entering to workers of the exclusive companies which have offices there. It’s attractive, but the best sightseeings of the city are offered on Menara KL. Besides of these attractive stuffs, the twin towers’ve others exciting surprises: a luxurious 5-storey mall (SURIA), western firms, cinemas, restaurants, coffee shops, etc…

Some of the shops deserve themselves a post, just the case of Kinokuniya bookshop, it has an staggering Design section, in which engineers, decorators, fashion designers, architectes and other proffesionals should find a paradise.

for the children, entertainment is in the Aquarium, as well as in the interactive science museum, both of them have affordable fees (7-8 euros). there are art galleries and a national music auditorium, where we enjoyed a Tchaikovsky Concert by Malaysian Philharmonic Orchesta, availables for high-literate or courious people.

Fully enjoyable inside and outside, I wonder who wants not to have visited once at least.

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mayo 29, 2012

Central Market

Hay un sitio cerca de casa, que siendo bastante turístico, no es el típico lugar de guiris.
Es un antiguo mercado de abastos, cuyo edificio han rehabilitado y que ahora,
tanto en su interior como en su exterior se han instalado puestos de artesanía de toda Asia.

En la zona se disfruta de un bullicioso y limpio ambiente, en el que tatuarse con henna,
comprar batiks, miel ecológica o jabón natural.

Ademas han acondicionado alguna buena pastelería para endulzar la visita.

mayo 21, 2012

a home from home

Y ya que nuestra estancia en Malasia pretendemos que sea algo más larga que unas semanas, debíamos buscar un hogar, ese sitio, que nos hiciera sentir cómodos es esta etapa de nuestras vidas.

Y lo encontramos. Diez días después de llegar, y después de ver al menos otros 12 candidatos, tenemos nuestro apartamento. Ubicado en Maytower (Hotel de 4*, con algunas plantas dedicadas a residencia permanente). Disfrutamos de las instalaciones del hotel: piscina, sauna, gimnasio y botones que te abren y cierran la puerta, cada vez que vas a entrar o salir. El edificio tiene 32 plantas y nosotros nos encontramos por encima de la 10ª. La agente inmobiliaria que nos lo enseñó (un cielo de chica) y el casero, son lo más majo que hay en KL. Nos han comprado lavadora, plancha, aspiradora, planchero, … todo nuevo.

La cama es enorme, pero tiene truco: son dos individuales unidas. Y la tele chulísima, si no fuera, porque casi siempre emite en chino o malayo. Me consuelo viendo, Fama (local), que es en inglés o Mujeres Desesperadas, en VO, que es de lo que mejor entiendo. Por ahora este es nuestro hogar, y aquí recibiremos a las visitas. ¿Para cuando la siguiente mudanza? Uf, aún no lo sé!

mayo 21, 2012

Batu Caves

La primera parada turística indispensable una vez que uno abandona el centro de la capital, son las famosas Cuevas Batu.

Se trata este de un centro turístico mezcla de la grandeza de la naturaleza con la construcción humana y el culto a deidades hindúes. A solo 13 kilómetros del centro y con muy buena comunicación, ya que puedes elegir entre ir en tren (como el cercanías español, pero mucho más barato: 1 ringgit el trayecto, que es lo que viene a ser 25 céntimos) y que sale cada media hora de KLSentral, o ir en autobús, con líneas que salen también con frecuencia desde el Central Market.

En nuestro caso, nos decantamos por el tren. Y nada más llegar a la estación, al descender las escaleras, nos encontramos con el primero de los templos. Me encantan los templos hindúes, siempre abiertos a todo el que esté dispuesto a descalzarse y pasar a disfrutar de sus olores y colores.

Unos 100 metros más adelante, junto a la representación dorada de una deidad que mide varios centros de metros, te encuentras a los pies de la escalera. Esa larga escalinata que cuenta con casi 300 peldaños para llegar hasta una amplia cueva natural que se esconde en lo alto de la montaña tapizada por un frondoso bosque tropical.

La subida, hay que la hace descalzo, aunque no es lo más importante. Lo que en realidad importa es que una vez estás dentro se respira la tranquilidad y la alegría de los templos hindúes, ya que son 3 o 4 deidades las que salpican el interior de la cueva. Y en ella se mezclan las familias vestidas con vistosos sharees, venerando a sus dioses con turistas de los más variopinto. Tras la bajada, y antes de tomar de nuevo el tren que te llegue de regreso a la capital, se pueden reponer fuerzas con alguna refrescante bebida natural en los puestos que te encuentras en la explanada previa a la escalinata.

mayo 21, 2012

Piscina

Como ya hemos contado en algún post anterior, contamos con piscina en el edificio.
Para la cantidad de inquilinos que residen y se hospedan aquí es pequeña, o por lo menos en España se quedaría pequeña.

Sin embargo, y a pesar del calor aquí no es demasiado utilizada por nuestro vecinos. Mide unos 20 metros de largo, está techada (para no torrarte mientras nadas) y tiene una profundidad de 1,20 en todo su área. Estamos intentando ir unas cuantas mañanas de la semana, a echar unos larguitos, por salud.

mayo 21, 2012

Concierto TCHAIKOVSKY

Nuestra primera actividad cultural en KL, más allá del estudio y del turismo, ha consistido en asistir a un concierto de música clásica en el Auditorio de las Torres Petronas. El precio de las entradas iba desde los 30 hasta los 120RM. Nos decantamos por las baratitas y vimos el concierto en la primera fila (que es la que peor acústica tiene). Aún así, un acierto.

El auditorio casi lleno y en el escenario la Orquesta Filarmónica de Malasia. Entre el público mucho occidental, con el claro perfil de expatriado, con una media de edad alta, y familias con niños. Agradablemente cosmopolita.

mayo 15, 2012

Reggae Mansion

Nuestra primera incursión nocturna en el ambiente foreigners de KL tuvo lugar en la terraza de este precioso albergue ubicado muy cerquita de casa. Se trata de un edificio de 3/4 plantas situado muy cercita de Jalan Petaling (corazón del Barrio Chino), con toda la fachada pintada color celeste y toldos negros en todas sus ventanas.

El edificio acoge un albergue, bastante pijillo, donde se alojan mochileros europeos y estadounidenses. Por dentro, está totalmente reformado y se siente la limpieza, viéndo todo blanco, pero sigue siendo el típico alojamiento británico, de dormitorios con varias camas y baños compartidos. Una vez que entras (a la población local esto se lo ponen difícil), puedes optar por quedarte en el bar que tiene en la planta baja o por subir a la terraza chill que tienen en el tejado.

En esta última, puedes disfrutar de música de UB40, tumbados en hamacas, mientras te tomas una cocacola o una cerveza al módico precio de 10 ringgit (2.5€ euros). El ambiente podría ser el que te encuentras en el mundo mochilero occidental:
rubi@s recien duchados, después de una jornada de pateo turístico que comparten charla con otros viajeros que han conocido durante la jornada.

mayo 15, 2012

Temperaturas

Quizá, quién escuche hablar o lea acerca de las vivencias de este país, piense que sus habitantes se quejan en demasía del clima, pero ES REAL: HACE CALOR!

Uno ve estadísticas, y piensa que eso de 33ºC de media anuales está muy bien, sobre todo si estas viviendo uno de esos fríos inviernos continentales (como los de Madrid o Granada), pero que todas las mañanas a las 10 el termómetro ya esté entorno a los 35 y que sean las 8 de la tarde y aun no se haya bajado de 30, no es exagerado. Eso explica muchas cosas de su estilo de vida:

– aquí la gente se ha acostumbrado a no caminar, y dado que la ciudad crece rápido y no les da tiempo a construir red de metro, el tráfico de la ciudad es caótico.
– beben líquido en abundancia: los locales llevan cantimploras con bebidas refrescantes y/o edulcoradas que animen al organismo a seguir moviéndose.
– trabajan lento, pero es que aquí no se puede correr.

Y existen algunos otros aspectos de su vida cotidiana que desde la distancia prejuzgamos,
pero que aquí, sufriendo la temperatura, son comprendidos.

mayo 15, 2012

British Council

Como nuestro primer objetivo en el país es mejorar nuestro nivel de inglés, hemos elegido la academia más prestigiosa, es decir, British Council. Vale, también podríamos haber elegido el de Madrid, en lugar del de KL, pero entonces no habríamos disfrutado de estos compañeros y compañeras.

Las clases son una amalgama de alumnos y alumnas de países que como buenos europeos apenas sabemos señalar en el mapa, entre otros: Yemen, Taiwan, Irán, Iraq, Arabia Saudí, el emergente Turquía (esto lo aclararé en otro post). He de decir que su servicio de atención al cliente no es todo lo que a su precio corresponde, así como su material de préstamo, ya que apenas tienen libros de lectura nivelada y no cuentan con videoteca.

Sí es una pasada lo de las pizarras digitales en todas las aulas y disponibilidad de PCs para estudiar fresquito las horas que quieras. La evaluación es continua, y así nos evitamos el mal trago del examen (excepto el inicial, por el que cobran 100 ringgit para decirte a qué nivel vas). Y lo mejor, el nivel del profesorado, que es bastante bueno.

mayo 8, 2012

Museo de las Puertas

el artesano de la madera en Malasia es un trabajador fino, existen diferentes escuelas por todo el país. Y una puerta labrada en madera es una señal inequívoca de prestigio y poder.